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"A l'heure où les jeux de stratégies militaires sont finalement peu nombreux sur PlayStation4 et Xbox One, Kalypso Media dépoussière "Commandos 2" (2001) et "Praetorians" (2003) en les propulsant à l'ère de la HD (...) A réserver aux nostalgiques et aux fans de stratégie militaire. "
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Commandos 2 HD Remaster
& Praetorians HD Remaster

Près de 20 ans après leurs sorties sur PC, "Commando 2" et "Praetorians" nous reviennent modernisés sur PlayStation4 et Xbox One. De quoi intéresser les fans de "stratégie militaires" avec ces deux classiques réunis sur un seul et même disque ! Reste à savoir si la modernisation est assez prononcée pour séduire au-delà des nostalgiques ? Cette "cure de jouvence" est-elle capable de donner un second souffle aux jeux de Pyro Studios ?

A l'heure où les jeux de stratégies militaires sont finalement peu nombreux sur PlayStation4 et Xbox One, Kalypso Media et Yippee Entertainment LT dépoussièrent "Commandos 2" (2001) et "Praetorians" (2003) en les propulsant à l'ère de la HD sur PC (Steam) et sur nos consoles de salon. Une démarche louable étant donnée la renommée mythique de la série "Commando", dont la trilogie a inspiré de nombreuses productions ! Quant à "Praetorians", sa notoriété n'est, certes, par comparable dans le cœur du "grand public", mais ses batailles 3D aux commandes des soldats d'élite de l'Empire romain méritaient bien d'être "rafraîchies" pour compléter ce retour, via un second "Remaster HD". Testé sur PS4, ce bundle (commercialisé à moins de 40 euros) regroupe ces deux jeux vidéo sur un seul et même disque. Techniquement, il faut garder en tête que ces productions ont aujourd'hui pratiquement 20 ans. De vraies "antiquités" en comparaison des derniers "TOTAL WAR" de Sega ! Il faut donc être tolérant et accepter que leur modernisation n'est nullement une révolution de ce qu'étaient les versions PC. Avec ces portages consoles, nous retrouvons instantanément le charme du début des années 2000 et, visuellement, le tout est légèrement plus fin, sans pour autant chambouler les jeux originaux. Concernant "Praetorians HD Remaster", plus confidentiel, la réalisation a un peu progressé, mais - de notre point de vue - le tout reste assez daté. En témoigne l'impossibilité de zoomer jusqu'au niveau du sol et des commandes pas toujours très intuitives à la manette. Néanmoins, avec ses 20 missions lors de la "campagne", focalisées sur les batailles de l'Égypte, la Gaule et de l'Empire romain, il y a de quoi profiter des "formations tortues" et autres spécificités militaires de l'époque. Aussi, saluons la démarche de Yippee Entertainment LT qui donne ici une seconde jeunesse à ces "classiques". Même s'il faut reconnaître que le résultat reste "old-school" et intéressera en priorité les nostalgiques, ainsi que les inconditionnels de stratégie militaire qui, pour le coup, devraient y trouver leur compte au vu des heures en perspective !

Contrôlez neuf commandos uniques

A l'instar du premier opus, "Commandos 2 HD Remaster " nous immerge pendant la seconde Guerre mondiale, où l'on contrôle un groupe de 9 soldats d'élite devant progresser derrière les lignes ennemies. L'action est suivie en 2D isométrique avec un niveau de détail qui ne relève heureusement plus de la bouillie de pixels, comme en 2001, avec "Commandos 2: Men of Courage", mais reste tout de même assez retro. Les champs de batailles sont identiques et l'interface a été ajustée pour être optimisée à la manette. Les connaisseurs apprécieront de retrouver son gameplay "sournois" où nos soldats furtifs éliminent discrètement - une à une -, les sentinelles ennemies en profitant des spécificités de chaque unité. Pour rappel, la série n'est pas réputée pour sa facilité. Le sachant, vous allez pouvoir sauvegarder à de nombreuses reprises, afin de ne pas échouer à chaque maladresse. Il est plaisant de retrouver le cône de vision (vert) des soldats allemands, afin de savoir si vous évoluez à couvert où êtres à portée de tir. Ce système (déjà présent à l'époque) permet aussi à vos braves soldats de se déguiser, tout en restant assez loin des ennemis, afin de se faire passer pour l'un des leurs. Très apprécié par la presse spécialisée à sa sortie en 2001, le jeu de Pyro Studios nous invitait à jouer avec le "Béret vert" (le costaud "expéditif"), mais aussi à faire place nette grâce au "Tireur d'élite" et pour ceux qui souhaitent un peu plus d'originalité, l'équipe compte aussi le "Mécano", "l'Artificier" (expert en arme lourdes ), un "Voleur" (qui se faufile dans les bases ennemies) ou encore "l'espion" et "Natasha" (pratique pour charmer les soldats ennemis et détourner leur attention). Bref, la joyeuse équipe se complète à merveille pour nous offrir un gameplay riche et propice à bien des retournements de situation. Et il y a même au cours du scénario la possibilité d'utiliser un chien pour transporter divers équipements "discrètement" sur la carte. Une fois maître des commandes, il faudra observer les soldats adverses, fouiller l'environnement et les corps des ennemis morts au combat pour débusquer des armes et munitions, mais aussi revêtir un uniforme allemand ou encore ligoter un soldat (au lieu de le tuer). La dizaine de missions offre une expérience variée, avec en prime des effets météo. En 2020, le concept reste bon, mais cette "mise à jour technique" est finalement assez limitée. C'est d'ailleurs ce qui été largement relayé sur Internet avec la version PC (Steam) de "Commandos 2 HD Remaster" qui avait été fustigé à sa sortie - début 2020. En raison des bugs et problèmes avec l'IA. Sur consoles, ce retour peine également à convaincre en raison d'une caméra limitée à 4 angles de vue ; ce qui est aujourd'hui peu conventionnels en comparaison des affichages "classiques" à 360°. De plus, côté contenu, ce "Remaster HD" n'intègre rien de neuf pour les vieux briscards qui avaient passé des heures sur la version PC, il y a bientôt 20 ans, mise à part l'ajustement de la prise en main à la manette. Reste que le concept est intéressant et le gameplay original. Exigeant, mais captivant, "Commandos 2 HD Remaster " aurait selon nous mérité une refonte bien plus prononcée. Sans être mauvaise, cette relecture peut sembler inachevée, car encore datée à l'heure des écrans 4K. Malgré ce constat, les fans de jeux tactiques et de productions "old-school" ne manqueront pas un titre aussi marquant sur les consoles actuelles (PS4 / Xbox One).

Alea jacta est

Le second "Remaster" de ce bundle est "Praetorians", un jeu de stratégie édité sur PC en 2003 par Eidos Interactive. Ce STR nous immerge en 58 avant J.-C, où vous devez prendre part à des batailles opposant l'armée romaine aux Barbares et aux Egyptiens. Contrairement aux mythiques "WarCraft" (Blizzard) et autres "Command & Conquer" (EA), il n'est pas question de déplacer chaque unité sur le champ de bataille, mais des groupes de dizaines de soldats qui peuvent adopter différentes postures, dont l'indispensable "tortue". Outre vos escouades, vous pourrez compter sur la topographie et différents engins de siège : balistes, béliers, catapultes, tours et échelles. Contrairement à d'autres productions de ce type (RTS / STR), la gestion des ressources est plutôt limitée, vu qu'il suffit de conquérir des villages, afin de recruter de nouvelles unités. Notez qu'une armée est limitée à cinq cents hommes. Le sachant, il faut composer avec vos unités (soldats, archers, cavaliers) pour tirer le meilleur de chacun. A cela s'ajoute un système de "points d'honneur" qui autorise la construction de meilleures unités, comme des cavaliers ou des unités "spéciales". Techniquement, la recette était acceptable en 2003 sur PC, mais elle accuse aujourd'hui le poids des ans. De ce fait, l'arrivée d'un "Remaster" est une bonne chose, mais le tout reste assez sommaire, même s'il y a effectivement du mieux. Dans son registre, "Praetorians", plaira pour son aspect historique et son gameplay original pour un STR. Malgré tout, les commandes à la manette nécessitent un léger temps d'adaptation, au point que le tutorial est vivement recommandé quelle que soit votre expérience. Son scénario sur fond de machinations politiques dans l'Empire romain permet de mettre en pratique vos talents de stratège, via 20 missions. A vous de préparer vos plans de bataille en fonction du terrain et du relief, puis de coordonner vos troupes pour vous emparer de la victoire. Dans "Praetorians" les combats se font en temps réel, aussi chaque session doit être rapide et peut être lourde de conséquences. En plus de la campagne, "Praetorians" permet de jouer en multijoueur. Il faudra choisir parmi trois armées qui ont chacune des points forts et des points faibles. La restauration de la version 2003 concerne autant la campagne que la partie en mode "escarmouche". En conclusion, ce 2 en 1 peut intéresser les fans de jeux de stratégie, mais il faut reconnaître que la modernisation est assez légère.

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Graphismes : 12/20

Déjà décriées sur PC pour n'offrir qu'une amélioration "légère" de ces deux classiques de la stratégie du début des années 2000, ces portages PS4 et Xbox ne sont pas plus aboutis. Le rendu visuel est peu engageant. Surtout si vous n'êtes ni nostalgique, ni réceptif au "retrogaming". L'aspect technique n'est pas l'argument qui vous fera acheter ce bundle.

Gameplay & prise en main : 13/20

Certes, les deux jeux n'ont pas le même univers, ni des mécanismes de jeu similaire. Malgré tout, le constat est sans appel : "Commando 2" et "Preatorians" ont aujourd'hui pris un "coup de vieux". Sans être mauvais, entre les bugs, les caméras rigides (nous aurions aimé disposer de vues à 360°) et une certaine rigidité, le tout n'est pas en mesure de fédérer la nouvelle génération. A contrario, ils intéresseront tout de même les fans de stratégie militaire (vu que le registre est maigre sur consoles). Les concepts restent donc intéressants en 2020, mais nous regrettons un côté trop superficiel dans cette "actualisation" et une prise en main délicate au début. De vrais "remakes" auraient été préférables à ces ajustements légers et cosmétiques.

Musique et bruitages : 14/20

Localisés en français, comme à l'époque de leurs sorties initiales, ces deux jeux n'ont pas évolué d'un iota avec ces rééditions. Le rendu est "old-school", certaines répliques sont vraiment kitchs, mais à défaut d'avoir un "remake", il est normal de retrouver leurs contenus audios à l'identique. Il faut passer outre et tout n'est pas mauvais.

Durée de vie : 15/20

Avec deux jeux sur un seul disque, l'offre est alléchante. En pratique, avec une dizaine de missions pour "Commando 2" (assez ardues) et la vingtaine de missions de "Praetorians", difficile de se plaindre. Et plus encore avec le multijoueur ! Mais, pour apprécier l'expérience à sa juste valeur, il faut passer outre le côté rétro (marqué) de ces deux "remasters HD". Nous aurions aimé que ce retour s'accompagne de contenus inédits. Ce n'est pas le cas.

Note : 13/20

Déjà disponibles sur PC, "Commandos 2 HD Remaster" & "Praetorians HD Remaster" prennent désormais d'assaut la PS4 et la Xbox One. Que valent ces modernisations HD ? Testés sur PS4 le bilan est mitigé. D'un côté, nous avons apprécié de retrouver deux classiques PC du début des années 2000. D'autant plus, vu le peu de productions de ce registre sur consoles. Mais, de l'autre, la modernisation est finalement assez légère et le côté "daté" reste marqué. Conservant les bugs de l'époque et une prise en main exigeante à la manette, les deux jeux de stratégie sont - in fine - à réserver aux nostalgiques et aux joueurs réceptifs aux productions "old-school". Un come-back mi-figue, mi-raisin.

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